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Santé de l'environnement et du milieu de travail

Les effets de la moisissure sur la santé

La croissance de moisissure à l'intérieur est un problème de plus en plus préoccupant en raison de son lien probable avec un large éventail de symptômes et de maladies.

Des études nord-américaines et européennes ont démontré un lien entre la moisissure et les conditions humides ainsi qu'une augmentation des symptômes suivants :

  • irritations des yeux, du nez et de la gorge;
  • toux et accumulation de phlegme;
  • respiration sifflante et essoufflement;
  • réactions allergiques.

Bien qu'il soit clair que l'exposition à la moisissure aggrave les symptômes de l'asthme, il est toujours difficile à dire si elle peut causer l'asthme chez des personnes en santé.

Afin d'éviter des problèmes de santé potentiels, Santé Canada recommande d'éliminer toute moisissure déjà présente et de prendre les mesures nécessaires visant à réduire l'humidité qui en favorise la croissance. Puisque certaines personnes sont plus sensibles que d'autres, il est impossible d'établir un niveau « sécuritaire » pour la moisissure.

Si vous pensez que vos problèmes de santé ou ceux de quelqu'un d'autre sont peut-être dus à une exposition à la moisissure, discutez-en avec votre médecin le plus tôt possible. Assurez-vous aussi de pouvoir éliminer la moisissure en toute sécurité et de contrôler les conditions qui ont permis sa croissance.

Si vous désirez en savoir plus, veuillez consulter la Ligne directrice de Santé Canada sur la qualité de l'air intérieur résidentiel pour la moisissure qui résume les dernières recherches canadiennes et internationales sur les effets de la moisissure sur la santé.

Les personnes particulièrement à risque

Certaines personnes sont plus vulnérables aux effets de la moisissure (les personnes dont le système immunitaire est affaibli, par exemple). Il a été démontré que les spores dans l'air peuvent causer des infections graves chez les personnes atteintes de leucémie ou de SIDA ainsi que chez les greffés et les personnes souffrant de certaines conditions affaiblissant le système immunitaire.

Est-ce que certaines moisissures sont toxiques?

Vous avez peut-être déjà entendu dire que des espèces de moisissure sont "toxiques", terme faisant souvent référence à la « moisissure noire » ou du genre Stachybotrys. Bien qu'il soit vrai que certaines moisissures produisent naturellement des substances toxiques (que l'on nomme mycotoxines), il n'y a pas de preuves scientifiques suffisantes que ces moisissures ont des effets différents ou plus graves sur la santé que les autres moisissures. Toutes les moisissures représentent un risque à la santé respiratoire et doivent être éliminées, peu importe le type de moisissure.